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放生还是救济

[放生文库] 发表时间:2014-04-17 作者:未知 [投稿] 放大字体 正常 缩小 关闭

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放生还是救济
 
  各位一切生命最宝贵的就是他的生命的体性,放生就是要解放生命的痛苦,并不是说为了要得到我们个人所谓的利益功德而去放生。为什么?因为我是个佛教徒,从佛陀给我们的教育里面知道生命是平等的。
 
  大自然中的确存在着弱肉强食的现象,这是众生恶业力现前的显现,但这并非大自然必须遵循的规律。因果规律才是大自然万事万物运行的根本规律。
 
  佛经中有记载,远古之时,人类奉行十善,福德深厚,衣食自然丰美,寿命绵长。人与人、人与动物和睦相处,从不杀生食肉,动物之间也不存在弱肉强食的现象。后来人类逐渐开始造作十恶业,自私心理增强,福德也渐渐减灭,感召衣食受用和生存环境都日趋恶劣。于是出现人类自我约束管理的社会、国家、私有制等,有些人开始因为衣食生活而杀害动物和从事畜牧渔捕。因杀业的累积,人类社会开始出现战争,动物之间也出现弱肉强食的现象。
 
  人或某些动物虽然凭借其体智优势杀食了相对弱小的动物,但事情绝非就此罢休,不虚的因果将会使这些杀生的"强者"因此付出沉重的代价,承受沦落于三恶道中的漫长而惨痛的恶果。鸡鸭鱼、猪牛羊等之所以会投生为一般人视为食用类型的动物,正是因为这些动物前世为人时造作过贪食杀害这类动物的恶业,所以今生才会遭受恶报,投生为此类动物。如果人们执迷不悟,再去杀食它们,将来又会碾转怨冤相报,无有穷期,实为可悲可悯!
 
  人类沿袭已久的杀生食肉的陋习,给人类自身和动物带来的只有痛苦和不幸。这正是人性生中应以革除的残缺阴暗面,而不能因其沿袭已久就视为理所当然和正确的。就如同人类坑蒙拐骗、杀人放火等恶行存在的年代也已经很久远了,但也不能因为其年代久远就视为合理合法可以去做的事情。
 
  如果人人都已经奉行慈心于物、不杀生食肉的善行,可以想见对动物能这样仁慈的人类,对待自己的同类——人会更充满宽容、理解和仁慈。那时,因人们的这些善心善行,人类的福德善报等善果会因此增加很多,自然感得风调雨顺,土地肥沃,五谷丰登,果实盈溢,灾疫不起,国界安宁,兵戈无用,人民和乐,平安吉祥不祈而至。人们也因遵奉善行,死后多生人天。这时动物的数量不会增加到足以危及人类生存,反而会相对减少。因为人类的善心善行的感果,动物的业报消尽后,会投生为人,修学善法。一些本来对人类有一定危害性的凶猛恶兽和毒虫,也会因善心善行的感果,自然会渐渐消尽其恶心毒性,投生为善类。这并非想当然,是以善恶因果报应的宇宙真理为根本依据所得出的结论。
 
  如果每个人都已经戒杀素食,当然不会存在杀生食肉之事,也用不着去放生了。然而在当今五浊恶世的末法时代,一般众生是很刚强难化的。苦口婆心地用多年的时间来劝化一个人信奉因果、戒杀素食,不一定有效。而放生则是简单易行的自利利他的大善事,用不多的时间和金钱,就可以很快地直接利益很多众生。
 
  所以,我们一方面应该用佛法劝化世人戒杀素食,同时应该如法地放生,以放生和修学佛法的功德回向给法界六道众生,这样,可以因佛菩萨的善愿力,逐渐成熟众生的善根,帮助众生能早日行持戒杀素食的善行。
 
  佛也只能度化有缘的众生,度不了目前因缘尚未具足的众生。放生者因经济条件有限等原因,也只能解救出将要被杀的动物中很小的一部分,我们只要尽自己的能力去帮助众生就很好。救济贫苦之事,有不少国家、政府和社会慈善机构去做了,佛教界也已经做了很多这方面的功德善事。相对来说,放生的善事主要是佛教界人士在做。救济贫苦的善事是值得随喜的;然而如法放生的善事也应该努力地去做,把这么多曾为大恩父母的有情众生从恐怖的断头台上拯救下来,并让它们得闻佛法,种下早日得解脱和成就的善根,这不是世间一般的小善所能比拟。
 
  如果真要救济贫苦,不杀生食肉是最有效的。根据WHO提供的数据:全球平均每年约有300万人饿死;尽管如此,为了满足人们吃肉的需要,在美国,约80%的谷物被用来作为动物的饲料,中国也有约20%的谷物用做饲料,而全球平均有近四成的谷物被用来作为动物的饲料。要生产一公斤的肉,必须平均消耗大约十公斤的谷类饲料,这就意味着肉食比素食需要多耗费约十倍的土地资源。如果我们不杀生食肉,就不会在肉类生产上如此浪费农业资源,这些人也就不会饿死。而按照WorldWatchlnstitute的官方数据,假设美国人的肉食量减少10%,由此省下的土地、水源和能量就足以养活4000万人。如果人们将肉食量减少一半,那么我们将有足够的粮食让所有第三世界的人吃饱。
 
  所以大智度论云:「诸余罪中,杀业最重,诸功德中,放生第一。」放生是救命的行为功德至大,非其它小善所能比拟!

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