信仰佛教必须出家吗?

[圣严法师] 发表时间:2018-12-20 作者:圣严法师 [投稿] 放大字体 正常 缩小 关闭

信仰佛教必须出家吗?

善士问:

  信仰佛教必须出家吗?

圣严法师答:

  不。

  佛教的宗旨虽在解脱生死,出家虽是解脱生死的最佳途径。

  但是,出了家的如不实修或修不得法,未必能够解脱生死;不出家的如能修持,也未必不能解脱生死。

  小乘佛教是以解脱道为依归的,在家人也可修成小乘的第三果,三果虽未出三界,但也不再受生死,死后上生色界净居天,再证四果阿罗汉,就入解脱之境了。所以在家人证到三果,也就相近于解脱了。

  若照大乘佛教的观点来说,为了化度众生,菩萨随类应现、到处化身,经常是化现在家人的身分,所以在有名的大菩萨中,除了地藏、弥勒之外,多数是现在家相。印度的维摩居士及胜鬘夫人都能代佛说法,但他们是在家人。

  所以,真正行菩萨道的佛教信徒,不一定要出家。

  出家人在佛教中的地位崇高,乃是由于住持佛教教团而使佛教存在及弘扬的理由,也是由于教内伦理制度的理由。

  说得明白些:出家的佛徒是佛教的骨架,在家的佛徒是佛教的皮肉。在本体上说,出家的重要;从作用上说,在家的重要。

  因此,信了佛的可以出家,但却不是必须出家。

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