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佛学弟子的谦称“末学”是佛教独有的吗?

[佛学常识] 发表时间:2020-08-01 作者:曙提法师 [投稿] 放大字体 正常 缩小 关闭

曙提法师:佛学弟子的谦称末学是佛教独有的吗?

问题:

  末学,是佛学弟子的谦称,还是古时文人也可以这样自称?为什么称末学呢?

曙提法师:

  末学,有多义。

  如《庄子》中“末学者,古人有之,而非所以先也。”这里的末相对于本,庄子认为德教等是根本之学,而兵刑等是枝末之学,此谓末学;

  又如《史通·惑经》:“岂与夫庸儒末学,文过饰非,使夫问者缄辞杜口,怀疑不展若斯而已哉!”这里的末学泛指那些没什么真知灼见的肤浅学者;

  又如,苏轼《与封守朱朝请》:“前日蒙示所藏诸书,使末学稍窥家法之秘,幸甚,幸甚。”此时末学便是自谦之辞。

  佛教传入中国后,与中华文明互融,很多佛子也常以“末学”、“不慧”、“后学”自称,大都是自谦之辞,所以也并非佛教独有。当代社会则较少有人使用这些谦词了,倒是佛教保留了这些传统文化。

  佛经当中,如《楞严经》中有:“终不自言:我真菩萨,真阿罗汉,泄佛密因,轻言未学。”请注意这里不是“末学”,而是“未学”,就是“不轻未学难”中的未学,指未曾学过的人、或初学者。须留意不要混淆。

文章转自微信公众号:筏喻微集

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