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观世音菩萨究竟是男是女?观音性别

[佛学常识] 发表时间:2013-07-30 作者: [投稿] 放大字体 正常 缩小 关闭

圣严法师:观世音菩萨究竟是男是女?观音性别

圣严法师

  很多人想知道观世音菩萨究竟是男是女?是印度人还是中国人?中国人说他是中国人,印度人说他是印度人;也有西方人告诉我,圣母玛利亚大概就是观世音。

  曾经有人问我:“观世音菩萨究竟是男是女?”

  我说:“你认为她是女的,她就是女的;你认为他是男的,他就是男的。”

  在《普门品》中,观世音菩萨有三十三种不同的化身,《楞严经》中则举出了三十二种不同的化身,其中有男也有女,也有既非男也非女。佛是中性的,大菩萨也是中性的,中文没有表达中性的语汇,但梵文中有男性、女性、中性之分,在表达佛与菩萨时都是用中性。

  二十多年前我在日本,看到许多唐朝时代的观音像,不管是画的还是雕的,都有胡子;而在敦煌石窟壁画中的观世音菩萨像也有不少有胡子的,因此在唐朝翻译的八十卷《华严经》第六十八卷,介绍观世音菩萨时称为“勇猛丈夫观自在”,可见在隋唐以前的观世音是丈夫相,而非女人相。

  将观音做成女相,是由于观世音菩萨经常示现妇女身度人的缘故。例如在《观音菩萨感应传》中,就记载了一则鱼篮观音的故事,内容是说在唐玄宗时陕西一带,当地很少人信仰三宝,有一天突然出现了一位非常美丽的少女,手上提着鱼篮在卖鱼。很多人都来向她买鱼,其中不乏想娶她为妻的人。这个女孩就说:“你们人数这么多,我只能嫁一个人,如果有谁能背诵佛经,我就嫁给他。”于是就要他们背《普门品》。

  结果第二天就有二十个人能背,她说:“你们人数还是太多了,如果有谁能在一天之内背会《金刚经》,我就嫁给他。”结果还是有十个人会背。

  于是她又说:“我不能嫁给十个人,有谁能在一夜之间背会《法华经》,我就嫁给他。”结果竟然有一位姓马的青年背得出来,他很高兴能娶到这么一位漂亮的女子。

  没想到新婚之夜,这个女孩子却害急症突然死了,并且立即腐烂,只好马上入殓,马姓青年很伤心。第二天来了一位老和尚,要他把棺材打开看看,结果里面什么都没有,老和尚就告诉他说:“她不是卖鱼的女孩,而是观世音菩萨的示现。”因此,这位姓马的年轻人就发愿出家,弘扬佛法

  因为这个故事,“鱼篮观音”的形相就渐渐在中国民间流传开来,以致现在到处看得到示现女人相的观世音菩萨。

  观世音菩萨为何常现妇女相?因为:一、女人的苦难,自古以来,一直比男人多。二、女人的特性,是慈和的,是柔忍的,例如伟大的母爱,在父性之中是不多见的。所以观世音菩萨的应现妇女身,乃是藉女性受苦之多以表现菩萨的忍辱,藉女性的母爱以表菩萨的慈悲。

  尤其是以女人之身更能深入妇女群众,广度多苦多难的妇女。同时,《维摩经》中有言:“先以欲钩牵,后令入佛道。”妇女之身除了可度女人及儿童,示现美艳的妇女之身,尚可广度男人,如同前面所说的鱼篮观音便是一例。当然,如果示现老妇人,则又可接近不同的群众。

仁山法师

  不少人问,观世音菩萨到底长什么样?是男还是女?还好,没有问是老还是少。一般会关注,观世音菩萨是现男相还是现女相,这个问题经常有人问。观世音菩萨,等觉菩萨,现大丈夫相。各位,大丈夫相,大家不要又想到男女相。那还能是什么相啊?大丈夫相,哦,是丈夫,还有老婆呀?你看,想哪里去了!我们一般就落到这些套路中。

  佛经上所说的大丈夫,是能够打破自我,舍己为人,不为任何身份所局限的、发大菩提心修行人。这里不论男女,这一点要说清楚的。经上是这么说过的,这个人虽是男子,不发菩提心,也不名丈夫。虽是女身,发大菩提心,那是丈夫身。注意,这里关注的重点是发心,但是凡夫,尤其是这个欲界凡夫,被身相所局限。我们总认为,人嘛,不是男就是女。其实,就三界之内,欲界往上,色界天人就没有男女相了。我们可能难以理解,很正常。

  因为我们生活在这个圈子里面,随顺众生,说丈夫相,也可以理解为是男子身。就是不少人问,观世音菩萨到底是男身还是女身啊?客观来说,早期观世音菩萨现男子身。所以大家会看到,唐以前的很多观世音菩萨的形象,就唐朝以前的,包括唐朝,观世音菩萨时常会有胡须加以区别。那后来胡须隐藏起来了,再后来呢,女性化很明显了。什么缘故呢?因为,人们对观世音菩萨的要求,越来越细微了。比如说,有更多的人向观世音菩萨提出送宝宝的要求,这有送子观音。送宝宝嘛,当然是女身方便一些啦!而这个业务量比较大,所以经常干脆就现女身偏多一些。这是随众生心所现的相,实际上菩萨无相法身无相,随众生心,现种种相。

星云大师

  观世音菩萨是男众,还是女众?经常有人问到这个问题。不过,我要告诉大家,他是菩萨。既是菩萨,就是超越世间的男女之相,何必去争论是男人或是女人?

  菩萨无相,不必有男相,也不必有女相。菩萨没有分别相,只是凡夫有分别相,分别这个、那个;分别大人、小孩;分别男众、女众;分别老年、青年。

  观世音菩萨就是菩萨,菩萨无相而又无所不相。有人说观世音菩萨现老太太、老公公身,现将军、帝王、士子、美女身,确实,这在观世音菩萨的应化事蹟裡都出现过,所以不必去分别菩萨是男是女了。

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